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神社和寺院的分別

很多人去日本旅行時總會參觀神社或寺院,但可能不少人把兩者當成同一樣東西。仔細考究起來,兩者的分別很大。

自古以來,日本人相信萬物有靈,一草一木皆有靈性,更有「八百萬大神」的說法。為了祭祀這些自然神靈便建立了祭壇,後來發展成神社。另一方面,佛教則在538年傳入日本,寺院是在佛教的基礎上建立。
神社屬神道教,寺院屬佛教
神社和寺院是屬於不同宗教的建築。神社的用途是用來祭祀神靈和讓人們祈願,寺院則是僧人平日修行的地方。雖然參拜者也可以去寺院祈願,但以佛教的教義來說,追求擺脫現世的苦、到達彼岸才是最終目標。

神道教崇拜的對象是寄宿了神靈的物品,如鏡、劍、玉,甚至山和森林。佛教崇拜的對象除了開祖釋迦牟尼,便是與佛教發展相關的菩薩、明王之類。作為日本的民族信仰,神道教沒有寫明教義的聖典,只能靠記載了一大堆神話故事的《古事記》、《日本書紀》和《風土記》追溯它的起源。另一方面,佛教則有大量典藉,分為「經」、「律」和「論」三類,合稱為「大藏經」。「大藏經」的內容非常龐大,日本在大正時代制作的《大正新脩大蔵經》,共收錄三千種經典,起過一萬卷佛教資料。

工作人員的名稱也不同。寺院裡的叫和尚、尼姑和住持,會敲木魚唸經,穿法衣或袈裟。神社裡的叫神主和巫女,穿和服的袴。

[caption id="attachment_3301" align="alignnone" width="300"] 《朝5晚9~愛上我的帥和尚~》中的山下智久[/caption]
神社建築和寺院建築
神社的本殿建築源於彌生時代的稻倉。彌生時代的稻存放在高床式本造倉庫,使用稻草葺的房頂或葺柏樹皮屋頂。佛教傳來後,神社的本殿盡量保留固有樣式,使用植物材料建造屋頂。

[caption id="attachment_3297" align="alignnone" width="300"] 大社造 出雲大社本殿(國寶)(島根縣出雲市)[/caption]

寺院建築的特徵是,由寬大的柱樑支撐著瓦造的屋頂,配合繁雜的裝飾。為應對濕度高和地震頻繁的自然環境,日本的寺院更強化了柱和樑的部份。



神社的入口稱為「鳥居」,鳥居內被視為神明降臨的神域。寺院的入口稱為「山門」,又叫「三門」,代表通過這道門後,是悟到「空、無相、無願」的「三解脫」境地。



東寺及西寺,東本願寺及西本願寺

去京都旅行,看到地圖上的東寺、東本願寺及西本願寺,不禁感到納悶。好端端同一種類的寺院,為什麼要分開成東西兩座?
與東寺並立的西寺
東寺為京都最古老的寺院,裡面的五重塔為現時最高的木造古塔,高約五十七米。西寺與東寺並立,分別位於羅城門的兩側。最初建造兩座寺是用了鎮護國家,它們都有五重塔。西寺的五重塔更是朱紅色的。

可惜西寺在建造後發生火災,重建不久後便荒廢,現時只剩下一塊石碑。

823年(日本弘仁14年)嵯峨天皇把東寺賜給空海(弘法大師)。空海跟最澄是當時日本最有名的僧人,都去過中國學習密宗佛法。空海以密宗作為基礎,在日本開創了真言宗,並以東寺作為總本山。最澄則把天台宗傳入日本,在比叡山延暦寺傳教。
東本願寺及西本願寺
[caption id="attachment_2200" align="alignnone" width="500"] 西本願寺-阿弥陀堂[/caption]

[caption id="attachment_2202" align="alignright" width="225"] 西本願寺-唐門[/caption]



本願寺是淨土真宗的本山,埋葬了開山祖師親鸞,最初名為大谷廟堂。淨土真宗的特色是僧侶可以結婚和留長頭髮,由於可以結婚生子,當主的職位一直代代相傳。

1570年(元亀元年)本願寺當主顯如加入了「信長包圍網」,令信長吃了不少苦頭。不信神佛的信長先後消滅各地的反對勢力,然後包圍石山本願寺,逼使顯如接受和談。後來主戰的教如不守父命地抵抗了一段時間,戰敗撤退後石山本願寺便遭到燒毀。

信長死後,秀吉與顯如和解,並重建了本願寺。為了跟秀吉保持良好關係,顯如廢了主戰的長男教如,立了三子淮如作繼承人。但是,教如從此把淮如當成了仇人。

後來德川家康奪得天下,想瓦解秀吉的舊有勢力,便看中了教如這一點。他替教如建立另一座本願寺,以便削弱本願寺的勢力。由於新本願寺在舊本願寺的東側,便被稱為「東本願寺」。

這個分法被世世代代地流傳下來。哥哥的分支叫「大谷派」,弟弟的分支叫「本願寺派」。

[caption id="attachment_2201" align="alignnone" width="500"] 東本願…